De tijden dat je een Zwitsers zakmes moest bovenhalen om indruk te maken met “coole” gadgets zijn – gelukkig – allang voorbij. De technologische boom gaat sinds een aantal jaar razendsnel en het zijn vooral mannen die niet achterblijven. Maar waar hangt het andere geslacht uit in deze age of technology?

Directe associatie met mannen
Denk aan de ouderwetse, ondergeoliede mecanicien. Je stelt je meteen een man voor, want technologie wordt sinds jaar en dag rechtstreeks aan mannen gekoppeld. Dat merkt Michaël Aussems, senior editor bij ZDNet.be en tech-enthousiasteling, voortdurend op: “Alles van gadgets tot computers wordt direct geassocieerd met mannen, want er heerst een conceptie dat mannen meer van technologie houden dan vrouwen. Op internationale technologiebeurzen is zeker 80 procent van de aanwezigen een man. Liefst ook zo stoffig en zweterig mogelijk (lacht).”

 

Op internationale technologiebeurzen is zeker 80 procent van de aanwezigen een man – Michaël Aussems

 

Technologie geslachtsonafhankelijk
Het idee dat er meer mannen rondlopen in de technologiewereld wordt dus ook zo vertaald naar de praktijk. Je zou bijna denken dat er een link is tussen oestrogeen en een zekere aversie voor alles dat met technologie te maken heeft. Dat kan natuurlijk niet wetenschappelijk gestaafd worden, maar de afwezigheid van vrouwen is zonder meer opvallend. Aussems: “Het ís een mannenwereld, jammer genoeg. Technologie zou geslachtsonafhankelijk moeten zijn, waarbij het draait om de mooie producten die worden gemaakt en die gewoon goed werken.”

Mannelijke vs. vrouwelijke studierichtingen
Dat mannen zich meer in de technologiesector lijken te interesseren dan vrouwen, merk je ook op in het onderwijs. Carole Urlings, experte op vlak van gender en diversiteit en lid van studentenorganisatie Academics for Technology Leuven, ziet hoe ondervertegenwoordigd vrouwen zijn in haar veld: computerwetenschappen. “Ik denk dat ongeveer 8 procent van de studenten een vrouw is. In sommige opleidingen, zoals Digital Humanities, is het 50/50. Maar dat is eerder een uitzondering.”

Wel of niet willen leren
Volgens haar wordt die desinteresse voor technologie maatschappelijk aangeleerd: “Vrouwen horen zogezegd naar de sociale wetenschappen te neigen, terwijl mannen abstracter denken en voor technische richtingen kiezen. Een eerste reactie bij vrouwen, als het over techniek of exacte wetenschappen gaat, is vaak: ‘Oei, ik ken daar niks van, ik kan dat niet!’” Maar uiteindelijk kan iedereen leren wat er pakweg onder de motorkap van een auto zit. Het wordt dan eerder een kwestie van het wel of niet willen leren.

 

Vrouwen horen zogezegd meer naar de sociale wetenschappen te neigen, terwijl mannen abstracter denken en voor technische richtingen kiezen – Carole Urlings

 

Vrouwen met een coole smartphone?
Probeert de technologiewereld dan geen vrouwen aan te trekken? Toch wel volgens Aussems, die een globale tendens ziet waarbij meer op de vrouwelijke behoeften wordt ingespeeld. Al is het daarom niet altijd de juiste aanpak. “Gadgets gericht op vrouwen worden vaker geassocieerd met lifestyle”, aldus Aussems. “Alsof ze niet gewoon een coole smartphone mogen hebben, zonder er kleren of juwelen aan te koppelen.” Een vrouw kan evenzeer enthousiast zijn wanneer ze een nieuw snufje in handen krijgt.

De Heilige Graal gevonden
Ook mannen beschouwen nieuwe gadgets als ware het een Heilige Graal. Aussems: “De blikken van enthousiasme kun je vergelijken met een kind dat cadeaus openmaakt met Sinterklaas. Ik vind het leuk om een gadget te demonstreren aan mensen, zodat ik mijn eigen plezier toch ergens kwijt kan.” Michiels: “Soms voel je je terug een kind, vol naïviteit: iets is nieuw en daarom interessant. Je gaat op zoek naar hoe het precies werkt, het wordt een leuk puzzelstuk om op te lossen. Alsof je de wereld opnieuw ontdekt en blijft ontdekken.”

Porno in 3D
Dat plezier en de bijhorende fascinatie voor technologie zal naar alle waarschijnlijkheid ook niet gauw afnemen. Er staan namelijk nog veel nieuwe ontwikkelingen te trappelen om gelanceerd te worden: zelfrijdende auto’s, smartphones met dubbel zoveel functies, 360°-camera’s… De meest opvallende vernieuwing zal zonder twijfel de virtual reality-bril zijn. Aussems: “Veel mensen hebben zoiets nog nooit uitgeprobeerd, waardoor het moeilijk te vatten is.” Dat wekt interesse op, zeker als je weet dat een van de eerste toepassingen virtual reality-porno is. “De gimmick is dat je in de ogen van iemand kan kijken, terwijl er… dingen gebeuren.” En wees er maar zeker van dat er ook rekening werd gehouden met de vrouwelijke noden. Zeg nu nog eens dat technologie je niet interesseert.